神秘恒星系有外星文明不可信 最大可能彗星作怪

来源:诗词名句 日期:2018年07月19日 10:04  浏览次数:16
这几天,天文学界最大的事件莫过于1500光年外发现的一颗神秘恒星。它的光变模式如此奇怪,以至于有人提出这样一种解释:这可能是外星文明迹象。到底怎么回事?媒体采访了率先抛出该发现的“行星猎人”项目科学家、美国加州理工学院博士后王吉。恒星的亮度去哪儿了据中国文学史了解,从2009年开始,美…

这几天,天文学界最大的事件莫过于1500光年外发现的一颗神秘恒星。它的光变模式如此奇怪,以至于有人提出这样一种解释:这可能是外星文明迹象。到底怎么回事?媒体采访了率先抛出该发现的“行星猎人”项目科学家、美国加州理工学院博士后王吉。

恒星的亮度去哪儿了

据了解,从2009年开始,美国航天局“开普勒”望远镜对这颗叫KIC8462852的恒星持续观测了4年时间。它距离地球约1500光年,位于天鹅座与天琴座之间,其质量是太阳的1.2倍,表面温度与太阳类似,但自转速度较快,一个周期为0.9天,而太阳自转周期约为25天

“有一天,有一个天文爱好者联系我们说,这颗恒星的光变曲线怎么这么怪,不像行星也不像其他的,所以我们开始研究它。”王吉回忆说。

太阳系外行星距地球遥远,亮度很低,所以人们很难直接观测。寻找太阳系外行星,主要还是借助凌日现象,即从地球角度看过去,当有行星从所观测的恒星前面经过,恒星亮度会随着时间变化而出现周期性变化,形成一个极具规律的光变曲线,据此可推断行星的大小等性质。“KIC8462852的光变曲线非常奇怪,和‘开普勒’观测到的其他恒星非常不一样,最大的光变幅度超过20%,而且不具有周期性。”王吉说。

“我们联系了很多行星与恒星方面的专家,他们都觉得这个现象比较奇怪,”王吉说,“我们花了很长时间去找出一种合理的解释,本来想等一下再发论文,后来觉得既然怎么想也想不通,那么就先把文章发出去,让大家一起来想。”果不其然,当这篇题为《恒星的亮度去哪儿了?》的论文被英国《皇家天文学会月刊》刊登后,迅速引起广泛关注。

最大可能还是彗星作怪

据王吉介绍,即便有太阳系最大行星——木星那么大的行星从恒星前面经过,恒星的亮度最大减弱1%,而这颗恒星亮度最大减弱22%;行星导致的恒星亮度变化非常有规律,而对这颗恒星,“‘开普勒’观测它的4年里,它的亮度变化从来没有重复过”。

消息,从高达22%的光变幅度看,这个物体应该遮住很大一块恒星发出来的光,质量不大,但体积非常大,“比较松散”,彗星满足所有这些条件。“所以我们认为,最有可能的解释就是,有一颗彗星由于某种原因爆炸或解体造成大量冰或气体,这些残留物掠过恒星表面,从而造成了我们看到的光变曲线,”王吉说,“这是目前最合理的解释。”

外星人建造了巨大太阳能板

虽然王吉等人的论文本身未提到外星文明,但美国宾夕法尼亚州立大学天文学家贾森·赖特认为,这应该是对KIC8462852光变模式的另一种解释。

赖特在日前提交但尚未正式发表的一篇论文中提出,可能有外星文明在KIC8462852恒星周围建造了许多巨大的太阳能板,用来采集太阳能,从而形成了很多科幻小说里描述的“戴森球”。这是弗里曼·戴森发展出的一个概念,即能够用大量设备将一颗恒星像球那样包裹起来,以尽可能接收其发出的能量。

王吉说,“戴森球”也可以解释KIC8462852的光变模式,但我们“不倾向于这个解释,这个有点扯”。

“我们不能排除地外生命或者文明造成此现象的可能,但我们更倾向于是自然原因造成的。”


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