中国人拜关公是啥时候兴起的?

来源:传统文化 日期:2018年07月19日 11:22  浏览次数:16

虽然关公崇拜在建国后逐渐淡出了大陆人的日常生活,但八、九十年代香港警匪片中频频露面的关羽神龛还是给观影民众留下了深刻印象。作为一种本土信仰,关公崇拜在摩臣2历史上曾广泛分布于中国的大江南北,甚至连满洲、吐蕃等少数民族聚集区也受到过影响。

严格讲,关公崇拜的准确起点已无法考证。但从目前掌握的史料证据推测,其兴起时间距离关羽遇害的时差应在四百年以内(关羽遇害于建安二十五年,即公元 220 年)。

拜关公

拜关公

留存的史料文献中首次提及关公封神,是在隋开皇十二年(公元 592 年)。有趣的是,这次有据可查的封神事件反而发起于外来的佛教。据《佛祖统记》载:佛教高僧智顗当时在荆州一带传扬佛法。某夜,忽遇关公显圣。关公称自己现为当阳山主,希望皈依佛门。智顗遂上奏晋王杨广,封关公为伽蓝护法神。

智顗之所以提出将关羽封神,不可能真是因为关公显圣,更可能与当时荆州地区广泛流行的祭祀文化有关。楚地自先秦时代就流行替过世的英雄名人立祠祭祀(例如对屈原的祭祀),《汉书》就记载当地人“信巫鬼,重淫词”,《隋书》亦载“大抵荆州率敬鬼,尤重祠祀之事”。

可见,智顗在当地传教过程中多半遭遇了阻碍,不得不通过本土化来缓解民众的排斥情绪。同时,这也意味着荆州当地本来就存在关公崇拜,其诞生时间必然早于开皇十二年。

不过,关公崇拜在隋唐时期并不像后来那么流行。其地位也颇低下,只能算地方信仰。直至宋代,佛教毗沙门战神的地位被关羽取代,关公崇拜才开始在北方扩散。尤其是南宋以后,关羽的社会影响力在士大夫的包装下得到了飞跃性提升。

宋朝为金国所败,损失了北方的大片疆土。金国占据中原后,以中国自居,并不认为“正统”在南宋一边。南宋在心理上和蜀汉同病相怜,都认为“正统”在自己一边。外加关羽的举止在《三国志》记载中具有浓烈的“安汉兴刘”意味。致使南宋文人出于政治需要,开始大力扶植关公崇拜。

南宋“尊刘贬曹”的正统史观,对后世衍生的民间传说以及《三国演义》的成书具有决定性意义,也把关公的地位抬到了一个史无前例的高度。元明清三朝,由于奉南宋理学为国学,也顺便接受了这种史观。

从宋代到清代,关羽的封位越来越高,封号也越来越长。清光绪年间,关羽的封号已长达 26 字(“忠义神武灵佑仁勇显威护国保民精诚绥靖翊赞宣德关圣大帝”),连宫内都供有关羽的神龛。


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